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"La Rumeur"

La Rumeur - affiche

titre original "The Children's Hour"
année de production 1961
réalisation William Wyler
scénario John Michael Hayes, d'après la pièce de Lillian Hellman
photographie Franz Planer
musique Alex North
production William Wyler
interprétation Audrey Hepburn, Shirley MacLaine, James Garner, Veronica Cartwright

Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

Sur un sujet audacieux pour l'époque, l'homosexualité féminine, et sur la dénonciation du puritanisme, Wyler nous livre une œuvre plutôt lourde et jouée sans beaucoup de finesse. C'est du théâtre déjà démodé lors de la sortie.

De la pièce à l'écran

"La Rumeur" est l'adaptation cinématographique de la première pièce de théâtre écrite par Lillian Hellman (1905-1984). Le réalisateur William Wyler avait déjà porté à l'écran cette pièce de la dramaturge américaine avec "Ils étaient trois" (1936) et avait également mis en scène "La Vipère" (1941) d'après "The Little Foxes", dont Hellman avait écrit elle-même le scénario.

In & Out

"La Rumeur" fait partie des longs métrages cités dans le documentaire "The Celluloid Closet" réalisé en 1995 par Rob Epstein et Jeffrey Friedman, sous-titré en France "Les homosexuels (re)vus par Hollywood", parmi lesquels figurent notamment les films américains suivants : "Rebecca" (1940), "Gilda" (1946), "La Corde" (1948), "La Chatte sur un toit brûlant" (1958), "Ben-Hur" (1959), "Certains l'aiment chaud" (1959), "Soudain l’été dernier" (1959), "Spartacus", "La Rue chaude", "Le Détective", "Macadam cowboy", "Les Garçons de la bande", "Point limite zéro", "Cabaret", "Car Wash", "Next Stop, Greenwich Village", "Midnight Express", "Cruising", "Pulsions", "Personal Best", "Les Prédateurs", "Beignets de tomates vertes", "My Own Private Idaho", "Thelma & Louise", "Basic Instinct" et "Philadelphia".

Auto-censure

Shirley MacLaine, dans des mémoires, considère que l'œuvre de Lillian Hellman a été trahie par William Wyler qui « pris de panique à l'idée d’avoir traité une histoire de lesbiennes, coupa toutes les scènes où l'on sentait l'amour de Martha pour Karen, par exemple quand elle repassait amoureusement ses vêtements, lui brossait les cheveux ou lui confectionnait des petits plats ». La plupart de ces scènes ont été restituées dans la version DVD sortie en 2004.

La Rumeur - affiche française
Affiche française de "La Rumeur"

La Rumeur - générique