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"Mondwest"

Le premier film de Michael Crichton

titre original "Westworld"
année de production 1973
réalisation Michael Crichton
scénario Michael Crichton
interprétation Yul Brynner, James Brolin, Richard Benjamin, Dick Van Patten, Norman Bartold
suite "Les rescapés du futur", Richard T. Heffron, 1976

La chronique de Gilles Penso : cliquer ici.

La critique de Sébastien Miguel

Une bande de larves issues de la société de consommation capitaliste américaine (notamment Dick Van Patten et Norman Bartold, juste splendides) cherchent à assouvir leurs pulsions les plus basses (à savoir soif de sexe et de violence) dans un parc animé par des cyborgs.

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Tout finira par se détraquer. Et c’est un vestige de l’ancien temps des studios (Yul Brynner déguisé en Chris des "Sept mercenaires" !) qui fera tout pour leur faire la peau !


Yul Brynner dans "Mondwest"

Yul Brynner dans "Les sept mercenaires"

"Mondwest", c’est la préhistoire, avant "Terminator", "Jurassic Park" (adaptation du roman éponyme de Crichton) et les effets spéciaux numériques. C’est aussi un premier film remarquable. Une suite (ridicule), des ersatzs minables ("Welcome to Blood City") et même deux séries télé suivront. Production difficile (manque d’argent, révision du script quotidienne, pression sur le cinéaste débutant…). Au final, des effets spéciaux super fauchés, mais une rigueur dans la narration magistrale et une utilisation brillante du 2.35, Crichton - et le spectateur lui dit merci - s’entourant aussi d’un essaim de beautés propres à donner le vertige…

Comme "Duel" ou "Massacre à la tronçonneuse", le film abandonne son héros (Richard Benjamin moustachu et excellent), traumatisé et complètement seul.

Acteur hyper viril parfois superbe ("Les dix commandements", "Les Boucaniers", "La Griffe"…) et parfois médiocre ("Taras Bulba", "Villa Rides", "Catlow"…), Yul Brynner est tout simplement magnifique en robot tueur.

Chef-d’œuvre super camp à la narration magistrale, mais aussi critique impitoyable de la société de consommation américaine.

Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

Remarquable film de science-fiction sur le monde des robots que reprendra Crichton, metteur en scène et scénariste, dans "Runaway, l'évadé du futur". Un coup de maître : transformer le Yul Brynner des "Sept mercenaires" en robot. Cette fois, Brynner est excellent !

L'avis des frères Coen

C'est l'"Avatar" du western ! Un film où les cow-boys sont des robots assassins ! On a toujours adoré ce genre de séries B. On aime davantage Yul Brynner ici que dans "Les sept mercenaires". Pareil avec Dean Martin : on le préfère dans "Texas, nous voilà", une comédie western avec Alain Delon, que dans "Rio Bravo", un très bon film, il faut le reconnaître. Notre truc, ce sont les films qui sortent de l'ordinaire par leur fantaisie ou leur folie. "Johnny Guitar", par exemple, est un western totalement délirant, avec des acteurs complètement cinglés : Joan Crawford, Sterling Hayden... On est persuadé qu'il a été produit pour détendre une atmosphère alors trop lourde à Hollywood. Il fallait casser les codes et se lâcher.

Références

- Référence aux "Sept mercenaires" : cf. plus haut.
- Référence dans "Iron man 3" : "You like that, Westworld?" (Tony Stark à Eric Savin).

Mondwest
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Dans un futur proche (1983), la robotique ayant atteint des progrès considérables, les riches touristes ont désormais la possibilité de passer des vacances originales dans le parc d'attractions Delos. Ce complexe de loisirs, dans lequel des androïdes remplacent les humains, permet à ses visiteurs en mal de sensations fortes et de dépaysement de se retrouver à l'époque de leur choix - romaine, médiévale ou conquête de l'Ouest (The Westworld, 1880).
On remarquera l'allusion aux quatre mondes de Disneyland : Adventureland, Frontierland, Fantasyland et Tomorrowsland, Disney s'étant lui-même inspiré des expositions universelles comme celle de Chicago en 1893 qui offrait aux visiteurs la découverte de « mondes » (Orient, Inde, etc.). C’est d'ailleurs en découvrant le buste animatronique d’Abraham Lincoln dans un parc Disney que Michael Crichton eut l’idée de "Mondwest".
Les 3 couleurs du logo représentent respectivement les 3 univers que sont le Far West (bleu), le Moyen-Age (rouge) et la Rome antique (jaune).