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"Les Professionnels"

« Go to hell. – Yes, ma'am. I'm on my way. »

Les Professionnels - affiche

titre original "The Professionals"
année de production 1966
réalisation Richard Brooks
scénario Richard Brooks, d'après le roman "A Mule for the Marquesa" de Frank O'Rourke
photographie Conrad L. Hall
musique Maurice Jarre
production Richard Brooks (non crédité)
interprétation Burt Lancaster, Lee Marvin, Robert Ryan, Woody Strode, Jack Palance, Claudia Cardinale

Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

À première vue, un western de série à l'italienne avec ses aventuriers cyniques mus par l'odeur du dollar frais, ses bandits mexicains patibulaires et ses innombrables coups de feu. À première vue seulement, car il ne faut pas oublier que "Les Professionnels" a été écrit, produit et réalisé par Richard Brooks, humaniste et moraliste s'il en fût, qui ne pouvait se laisser aller à la médiocrité. Si l'on y regard de plus près, en effet, on se rend vite compte que ces mercenaires ne sont pas si cyniques qu'ils veulent bien le dire : Fardan et Dolworth ont notamment participé avec enthousiasme à la révolution mexicaine, mais aujourd'hui, les politiques ayant pris le relais, ils ont perdu leurs illusions. De même, le pseudo-bandit mexicain s'avère être un patriote luttant pour la liberté. Pour ce qui est du brave propriétaire victime du bandit mexicain, ce n'est qu'un ignoble hypocrite qui a ravi sa compagne à ce dernier. Peu à peu, la situation de départ s'inverse et suscite la réflexion. Le western apparemment simpliste est devenu œuvre riche et mûre sans perdre de son attrait. Réalisé avec compétence dans le cadre angoissant de la vallée de la Mort, "Les Professionnels" est bien défendu par un quatuor de mâles un rien vieillissants mais pleins de panache et d'humour (Lancaster, Marvin, Ryan, Woody Strode) et par une sensuelle Claudia Cardinale, sauvage, animale, toutes griffes dehors, fleur de cactus dans le désert...

Critique extraite de 50 ans de cinéma américain de Bertrand Tavernier et Jean-Pierre Coursodon

Burt Lancaster, Lee Marvin, Robert Ryan et Woody Strode ont pour mission de ramener aux États-Unis Claudia Cardinale enlevée par un bandit mexicain (Jack Palance). La mise en scène de Richard Brooks est aussi efficace que les professionnels du titre.

Les Professionnels - générique