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"Les Nerfs à vif" version 1962

« I got somethin' planned for your wife and kid that they ain't nevah gonna forget. »

Les nerfs à vif 1962 - affiche

titre original "Cape Fear"
année de production 1962
réalisation J. Lee Thompson
scénario James R. Webb, d'après le roman "Un monstre à abattre" ("The Executioners") de John D. MacDonald
photographie Sam Leavitt
musique Bernard Herrmann
production Sy Bartlett
interprétation Gregory Peck, Robert Mitchum, Polly Bergen, Lori Martin, Martin Balsam, Telly Savalas
nouvelle version "Les Nerfs à vif", Martin Scorsese, 1991

Pour : Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

Un excellent film avec un extraordinaire Mitchum, qui retrouve (un peu) de son génie de "La Nuit du chasseur". Pervers et cruel, ce film est le sommet de l'œuvre de Lee Thompson.

Contre : Critique extraite de 50 ans de cinéma américain de Bertrand Tavernier et Jean-Pierre Coursodon

(...) l'essentiel de l'intérêt des "Nerfs à vif" semble dû au sujet, à l'interprétation formidablement menaçante de Robert Mitchum qui finit par déséquilibrer le propos. Le personnage de Gregory Peck paraît très falot, défaut accentué par une mise en scène et une écriture simpliste, grossière et mécanique qui sacrifie tout (et, notamment, les personnages de femmes relégués à l'arrière-plan de manière plutôt déplaisante) au suspense le plus épidermique auquel on regrette de marcher malgré son efficacité épisodique.

Postérité du film

Non seulement le film sera refait, mais dans ce remake réalisé par Martin Scorsese, les acteurs Gregory Peck, Robert Mitchum et Martin Balsam y auront chacun un (petit) rôle. Ce fut d'ailleurs la dernière apparition de Gregory Peck au cinéma.

Le titre original du film

Cape Fear est le nom d'un cap s'avançant dans l'océan Atlantique sur la côte de Caroline du Nord au sud-est des États-Unis. Le film de Lee Thompson y a été effectivement tourné en partie, tout comme celui de Scorsese presque trente ans plus tard.

Gregory Peck et Polly Bergen jouant aux échecs sur le tournage des "Nerfs à vif" version 1962
Les nerfs à vif 1962 - affiche française
Affiche française des "Nerfs à vif" version 1962

Les nerfs à vif 1962 - affiche

Les nerfs à vif 1962 - générique