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"Elmer Gantry, le charlatan"

Elmer Gantry - affiche

titre original "Elmer Gantry"
année de production 1960
réalisation Richard Brooks
scénario Richard Brooks, d'après le roman de Sinclair Lewis (1927)
photographie John Alton
musique André Previn
interprétation Burt Lancaster, Jean Simmons, Arthur Kennedy, Dean Jagger, Shirley Jones
récompenses • Oscar du meilleur acteur pour Burt Lancaster
• Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour Shirley Jones
• Oscar du meilleur scénario adapté

Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

Évangélistes cyniques, manipulateurs d'âmes troublées, vous avez dû grincer des dents si vous avez osé aller voir "Elmer Gantry", ce film intense et puissant réalisé par un Richard Brooks en pleine possession de ses moyens ! Pour sûr, le cinéaste, comme le grand écrivain S. Lewis avant lui, ne vous a pas loupés ! Prophètes en toc, cyniques hypnotiseurs de foules, marchands d'intolérance religieuse, vous avez dû vous reconnaître en Burt Lancaster, immense interprète du rôle de Gantry, dont la rhétorique musclée est à la mesure de l'ample carrure. Vous avez dû enrager de vous voir si bien débusqués : démagogues vous laissant parfois prendre à vos propres arguments ; hypocrites vous investissant à un tel point dans votre combat douteux que vous suscitez parfois l'amour vrai de la foule envoûtée. Qui sait, peut-être avez-vous même apprécié le baroque flamboyant de la mise en scène ? Peut-être avez-vous fondu devant l'aube blanche de la gracile Jean Simmons ?...

Critique extraite de 50 ans de cinéma américain de Bertrand Tavernier et Jean-Pierre Coursodon

Le racket de l'évangélisme provincial pendant les années vingt. Burt Lancaster, charlatan ambigu, dirigé dans un style flamboyant par Richard Brooks, dont c'est le chef-d'œuvre.

Elmer Gantry - affiche française
Affiche française de "Elmer Gantry, le charlatan" © Boris Grinsson

Elmer Gantry - générique