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"Gimme Shelter"

« War, children, it's just a shot away »

titre original "Gimme Shelter"
année de production 1970
réalisation Charlotte Zwerin, Albert Maysles et David Maysles
avec The Rolling Stones, Tina Turner, Jefferson Airplane

Ce film documentaire, dont le nom est celui du premier titre de l'album "Let It Bleed" du groupe The Rolling Stones (1969), relate les événements de la tournée américaine du groupe en novembre et décembre 1969, et plus particulièrement le spectacle au Madison Square Garden de New York et le concert d'Altamont en Californie.

Altamont est le troisième grand festival musical après Monterey et Woodstock, qui s'installa sur le circuit automobile du même nom en décembre 1969. Au cours de ce concert, un jeune noir de 18 ans du nom de Meredith Hunter fut poignardé à mort par un Hells Angels qui était chargé de s'occuper de la sécurité, alors qu'il pointait un revolver en direction de la scène. L'arme en question n'a jamais été retrouvée, mais la scène a été filmée et relatée par de nombreux témoins.

Suite à ce drame, les festivals de rock seront interdits sur le site d'Altamont. Alan Passaro est arrêté, puis jugé pour meurtre à l'été 1972 ; il est finalement acquitté, car considéré en état de légitime défense. En raison de rumeurs persistantes selon lesquelles le coup fatal aurait été porté par une autre personne, la police a considéré le dossier comme toujours ouvert de nombreuses années après le procès. Il a finalement été annoncé en 2005 que l'affaire était définitivement classée.

Trois autres spectateurs périront au cours de ce qui se voulait une réponse à Woodstock : deux adolescents furent écrasés dans leurs sacs de couchage par un chauffard ayant consommé du LSD, et un autre, sous l'emprise de la même drogue, se noiera dans un canal d'irrigation en voulant prendre un bain.
Altamont, du fait de la violence qui l'a entaché, est souvent cité comme un coup d'arrêt qui annonce la fin du mouvement hippie et de la culture optimiste des années 60.

Le concert d'Altamont vit également les prestations du Jefferson Airplane (durant laquelle Marty Balin, chanteur et guitariste, fut frappé au visage en prenant la défense d'un spectateur pris à partie par les Hells Angels), Tina Turner et Santana (qui refusera toujours le moindre commentaire à propos de ce concert).

Le film met en scène un groupe dépassé par sa notoriété et incapable de contrôler son public, de nombreux extraits montrant les musiciens obligés de s'arrêter en plein milieu d'une chanson pour mettre fin à un début d'émeute et le public ne sachant pas trop comment réagir face à cette flambée de violence, orchestrée par un service d'ordre mal préparé et abreuvé d'alcool.

"The Rolling Stones disaster at Altamont"

Couverture du Rolling Stone du 21 janvier 1970