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"Elephant"

titre original "Elephant"
année de production 2003
réalisation Gus Van Sant
scénario Gus Van Sant
photographie Harris Savides
montage Gus Van Sant
 
récompenses • Palme d'or au festival de Cannes 2003
• Prix de la mise en scène au festival de Cannes 2003

Critique extraite du Guide des films de Jean Tulard

Columbine n'est jamais citée dans le film, même si le scénario renvoie explicitement à cet horrible fait divers où deux élèves ont, sans raison apparente, massacré une quinzaine de leurs congénères. Le film suit l'emploi du temps de certains des lycéens, concentrant l'action sur quelques heures, la caméra les accompagnant de dos en mouvements très fluides, tel un ange bienveillant ; elle passe de l'un à l'autre, une même scène pouvant être montrée plusieurs fois sous un angle différent. C'est un film léger, aérien, poétique - jusqu'à ce que survienne le carnage, brutal, atroce, inexplicable. Gus Van Sant se garde bien de toute polémique, préférant montrer plutôt que démontrer, même s'il suggère plusieurs pistes (parents absents, néonazisme, armes en vente libre, jeux vidéo, etc.). Si cet "Elephant" masque la réalité, à nous de savoir la décrypter au-delà. C'est l'un des mérites de ce film remarquable, qui obtint la Palme d'or en 2003.

Couverture du Time du 20 décembre 1999

Couverture du Time du 19 mars 2001
Couverture des Cahiers du cinéma de juin 2003