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"Raid sur Entebbe"

titre original "Raid on Entebbe"
année de production 1976
réalisation Irvin Kershner
musique David Shire
interprétation Peter Finch, Charles Bronson, Yaphet Kotto, Martin Balsam, John Saxon,
Jack Warden, Robert Loggia

La critique de Sébastien Miguel

Meilleure adaptation cinématographique de la fameuse Opération Thunderbold, l'adaptation d'Irvin Kershner est un film exemplaire.

Véritable ode à Israël (ses hommes politiques, ses militaires, ses fiers citoyens…), le film s'impose pourtant comme un classique du film catastrophe des années 70. Le drame humain est exploité avec vérisme et intelligence, le suspens parfaitement maîtrisé et l'assaut final plonge le spectateur dans une réalité guerrière terrifiante.

L'intelligence du film est de suivre au plus près la réalité historique sans emphase ni hagiographie particulière. Contrairement au calamiteux "Victoire à Entebbé" (1976 également) et son grotesque défilé de star (Liz Taylor, Kirk Douglas…), Kershner crédibilise parfaitement sa distribution. Dans son dernier rôle, Peter Finch est un digne et humain Yitzhak Rabin, Charles Bronson est une incarnation parfaite de la force de frappe israélienne. La puissante interprétation de Yaphet Kotto, en dictateur fou, annonce celle de Forest Whitaker dans "Le dernier roi d'Ecosse" (Kevin Macdonald, 2006, Royaume-Uni/Allemagne). Les présences de James Wood, Jack Warden ou Sylvia Sydney ajoutent encore au prestige du film.

Un excellent film catastrophe, d'autant plus puissant qu'il relate sobrement des faits authentiques.

Quand le cinéma s'empare de l'histoire récente

Le raid d'Entebbe, aussi connu sous le nom Opération Entebbe ou Opération Thunderbolt, s'est déroulé dans la nuit du 3 au 4 juillet 1976, à l'aéroport international d'Entebbe en Ouganda. Il a été appelé Opération Tonnerre par les forces militaires israéliennes l'ayant planifiée et exécutée, et a été nommé rétroactivement Opération Jonathan après la mort du colonel Jonathan Netanyahou, le soldat israélien tué au cours du raid, frère aîné du futur Premier ministre israélien Benyamin Netanyahou.
L'événement a été le sujet de plusieurs autres films que "Raid sur Entebbe" :
- "Victoire à Entebbé" ("Victory at Entebbe"), Marvin J. Chomsky, 1976, Etats-Unis, avec Anthony Hopkins, Burt Lancaster, Elizabeth Taylor et Richard Dreyfuss
- "Operation Thunderbolt" ("Mivtsa Yonatan"), Menahem Golan, 1977, Israel
- Operation Yonathan Entebbe : avec Yehoram Gaon
- "Le dernier roi d'Ecosse" ("The last king of Scotland"), Kevin Macdonald, 2006, Royaume-Uni/Allemagne

On recommande la lecture de l'article d'un excellent site Internet consacré aux batailles célèbres de l'histoire :
http://bataillescelebres.hebergratuit.net/entebbe/index.html.