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"Le dernier nabab"

Le dernier film de Kazan

titre original "The last tycoon"
année de production 1976
réalisation Elia Kazan
scénario Harold Pinter, d'après le roman éponyme et inachevé de Francis Scott Fitzgerald
photographie Victor J. Kemper
musique Maurice Jarre
production Sam Spiegel
interprétation Robert De Niro, Tony Curtis, Jack Nicholson, Donald Pleasence, Robert Mitchum,
Jeanne Moreau, Ray Milland, Dana Andrews, Theresa Russell, Anjelica Huston,
John Carradine

Vocabulaire

Le mot tycoon - cf. le titre original du film -, qui signifie en français "magnat", vient du japonais taikoun et désigne, tout comme "nabab" et "mogol" (ou "moghol" ou encore "moghul", nom d'une dynastie qui régna en Inde à partir du XVIe siècle), les personnages les plus puissants du cinéma : les producteurs américains.

La critique de Sébastien Miguel

"Au-delà de la mer Egée" ne se faisant pas, Elia Kazan accepte une commande de Spiegel afin de… rétablir sa vieille maman qui pourrait bénéficier des bienfaits du soleil californien !

Une affiche exceptionnelle - la plus incroyable du cinéma américain avec "La poursuite impitoyable" ("The Chase") * de Penn -, une satire douce-amère de Hollywood sans le mordant légendaire de l’auteur de "L'Arrangement".

Pinter n’aima pas le film : « Trop sentimental ». Pourtant, c’est un très beau bateau ivre. Nostalgique, élégiaque…

En Thalberg, De Niro est féminin, fébrile et admirable. Les monstres sont tous remarquablement dirigés. Une petite préférence pour Tony Curtis (dans une relecture irrésistible de ce qu’il fut) et Robert Mitchum (magnifiquement doublé par Jean-Claude Michel), qui reste splendide en brute machiste et grossière.

La femme aimée apparue telle une déesse disparaît dans le confort banal d’un salon de femme mariée.

Amour, échec et mort se conjuguent pour l’une des plus remarquables illustrations de la fêlure fitzgeraldienne.

* Marlon Brando, Jane Fonda, Robert Redford, Angie Dickinson, Robert Duvall

Couverture du Positif d'avril 1977